Fracking, El Gran Dilema de la Actualidad Petrolera. Parte 1

Ningún tema industrial ha sido tan ampliamente discutido en la actualidad como lo es la estimulación por fracturamiento hidraulico, popularmente conocida como FRACKING. Aunque su uso ya era común en trabajos de estimulación matricial y acidificación para pozos convencionales, el boom de los yacimientos de gas de esquisto (shale gas, en inglés) ha convertido esta técnica en mucho más popular, ya que, precisamente, los yacimientos No convencionales (como se denominan a las roca madre que contienen hidrocarburos, tales como esquisto o lutita) han requerido el empleo de fracking de manera mas amplia y agresiva.

Como funciona el fracking
Tomado de: https://www.bbc.com/mundo/noticias/

La técnica no solo ha despertado la inquietud de las organizaciones ambientalistas, sino también ha alterado significativamente el mercado y la geopolitica petrolera. Paises que eran importadores de hidrocarburos, están ahora escalando entre los primeros puestos de sus continentes en producción petrolera. Y ello ha influido directamente en los precios del barril de petróleo, haciendolo caer a bajos niveles que ni siquiera los conflictos y situaciones internas de paises tradicionalmente productores, ni los recortes de producción de la OPEP han podido, a duras penas, hacerlo subir o mantenerlo estable.

Son amplios los documentales que critican esta técnica. Incluso la popular serie LOS SIMPSONS le dedicó un episodio entero a una situación ambientada en operaciones de fracturamiento hidraulico. El actor Mark Ruffalo, el famoso HULK de los Vengadores, ha patrocinado campañas de rechazo al fracking en los Estados Unidos. Recientemente en Colombia se abrió un amplio debate que involucró al Congreso de la Nación en las discusiones sobre la aplicación de esta técnica, generando una amplia participación de influencers de redes sociales, unos a favor y otros en contra. A duras penas se logro la aprobación, hasta los momentos, de la perforación unos cuantos pozos pilotos para evaluar la factibilidad de la técnica.

Desde que iniciaron los fracturamiento de arcillas en US y como resultado de las malas practicas usadas en ese momento, el fracking ha ganado una mala fama

Son amplios los documentales que critican esta técnica. Incluso la popular serie LOS SIMPSONS le dedicó un episodio entero a una situación ambientada en operaciones de fracturamiento hidraulico. El actor Mark Ruffalo, el famoso HULK de los Vengadores, ha patrocinado campañas de rechazo al fracking en los Estados Unidos. Recientemente en Colombia se abrió un amplio debate que involucró al Congreso de la Nación en las discusiones sobre la aplicación de esta técnica, generando una amplia participación de influencers de redes sociales, unos a favor y otros en contra. A duras penas se logro la aprobación, hasta los momentos, de la perforación unos cuantos pozos pilotos para evaluar la factibilidad de la técnica.

Los riesgos ambientales sobre la aplicación de esta técnica incluyen, segun sus detractores, fugas de gas a superficie, afectando los acuiferos (son muchos los ejemplos de gas encendido saliendo junto con el agua de los grifos), terremotos por las grietas ocasionadas a los estratos y el consumo masivo de agua para el bombeo de los aditivos y material de fractura. Los que están a favor de la técnica aseguran que al estar el yacimiento a varios miles de pies de profundidad, sus efectos son practicamente nulos en superficie. Se alega que la perforación del pozo de manera horizontal, el diseño especial de revestimiento para proteger los acuiferos y las innovaciones de tratamiento de las aguas de bombeo podrían hacer de la técnica ambientalmente segura.

De cualquier forma, no deja de ser polémica, aunque el principal argumento a favor sea el de la soberanía energética de la nación que lo esta aplicando, siendo Argentina uno de los casos mas prominentes. En este país del Cono Sur del planeta, la producción de hidrocarburos ha dado un auge economico a la región de Neuquén y ha proporcionado una significativa autosuficiencia al país.

Vaca Muerta – Argentina
tomada de: http://ieefa.org/informe-ieefa

He ahí el dilema, si mantener el ambiente lejos de todo riesgo, o incentivar la aplicación de esta técnica para que los paises tengan acceso a sus recursos energéticos, aunque los mismos sean del tipo No Convencionales. De cualquier forma, pienso que una sabia aplicación de la técnica podría permitir una explotación prudencial y sustentable del yacimiento no convencional. Toda innovación aplicada de manera agresiva y descontrolada va a causar ciertos efectos. Pero cuando los organismos y autoridades competentes emiten regulaciones al respecto

En proximas entregas seguiremos hablando más de este tema.